Historia

A 140 años de la Guerra del Pacífico Bolivia reclama salida al mar

Evo Morales insiste en la necesidad de establecer un diálogo para hallar una solución política a la meditarraneidad de Bolivia.


El presidente boliviano Evo Morales recordó el viernes que se cumplen 140 añosde que Chile le declaró la guerra a Perú y a Bolivia, situación que les privó a los bolivianos una salida al mar Pacífico.

El mandatario suramericano ha insistido en establecer un diálogo de paz e integración con Chile, con el propósito de encontrar una solución al litigio marítimo por el cual ahora Bolivia está impedido de tener un acceso soberano al océano Pacífico.

En 14 de febrero de 1879, los navíos blindados chilenos Cochrane y O´Higgins, con 200 soldados, invadieron el litoral boliviano en Antofagasta -que contaba con 34 gendarmes- y ocuparon el sector sin resistencia.

Casi dos meses después de invadir territorio boliviano, Chile declaró formalmente la guerra a Bolivia, el 5 de abril de 1879.

La escuadra chilena llegó a Antofagasta el preciso día en que el prefecto de esa región, coronel Severino Zapata, iba a rematar los bienes de la Compañía de Salitres (de capital chileno) que se había negado a pagar el impuesto de 10 centavos por quintal (46 kilogramos) de salitre exportado.

El cobro de ese tributo fue aprobado en el Congreso boliviano el 10 de febrero de 1878 luego de que Antofagasta, Cobija, Mejillones, y Tocopilla sufrieron los efectos de un terremoto y un maremoto.

Chile argumentó que ese impuesto estaba en contra del tratado de límites, que habían firmado ambos países cuatro años (1874) antes en Sucre, y que impedía el establecimiento de nuevos impuestos.

El Gobierno chileno advirtió a Bolivia que, en caso de que no se retractara de esta decisión, ignoraría el tratado del 74. Sin embargo, el  Gobierno de La Paz respondió embargando los bienes de la empresa y rescindió su licencia para operar.

Bolivia se apoyó de Perú, con el que había firmado un tratado de alianza defensiva, sin embargo, Chile contaba con un mayor número de hombres y con un armamento moderno.

Chile terminó imponiendo su hegemonía en las costas del Pacífico. Perú fue invadido durante tres años y un Tratado le reconoció a Chile la propiedad de Tarapacá. Bolivia, en tanto, perdió todas sus costas en manos del enemigo. El 5 de abril de 1904 firmó un tratado de Paz y Amistad con Chile.

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