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Federer saca otro partido épico y se mete en semifinales del Abierto de Australia

Incluso en el ocaso de su carrera, Roger Federer todavía es capaz de conjurar lo casi imposible. El suizo de 38 años produjo otro regreso milagroso para salvar siete puntos de partido y aturdió a Tennys Sandgren 6-3 2-6 2-6 7-6 (8) 6-3 para llegar a las semifinales del Abierto de Australia.

Federer ha tenido problemas en todos los torneos, arrebatando la victoria de las fauces de la derrota contra John Millman, y al principio parece poco convincente contra Marton Fucsovics. Durante la mayor parte de las tres horas del martes, parecía para todo el mundo que estaba saliendo contra un Sandgren cada vez más inspirado.

Todo parecía tan rutinario para Federer cuando barrió el primer set en poco más de media hora. Después de abrirse camino a través de un par de fríos encuentros nocturnos, el sol de la tarde parecía mucho más de su agrado, la pelota atravesó la superficie de Rod Laver Arena y le permitió lanzar la red de manera efectiva.

Sin embargo, Sandgren parece guardar su mejor tenis para Melbourne. Si bien inicialmente parecía un poco sobrecogido en su primera aparición en la cancha de exhibición del torneo desde su carrera a los cuartos de final hace dos años, ha sido sumamente impresionante esta quincena. Venció a los mejores de Italia en las semillas No.8 y No.12 Matteo Berrettini y Fabio Fognini en su camino hacia los últimos ocho, y pronto comenzó a estar a la altura de las circunstancias.

Sandgren tenía a Federer contra las cuerdas, pero no pudo dar el golpe de gracia.

Con su blusa sin mangas, diadema verde y bíceps abultados, el estadounidense recordó a algunos espectadores de un luchador Cobra Kai y comenzó a capitalizar a un Federer cada vez más propenso a errores. Con su revés derrumbándose, gran parte de la confianza inicial comenzó a filtrarse del suizo cuando Sandgren golpeó grandes saques con creciente facilidad y dominó desde la parte posterior de la cancha, tal como lo había hecho Millman el viernes por la noche.

El segundo set siguió el camino del estadounidense, y luego el tercero. Treinta errores no forzados de Federer en ambos sets contaron su propia historia. Tal fue el creciente desdén de Federer con su tenis, incluso recibió una violación del código por una obscenidad audible, informada al árbitro por el juez de línea, un acto de diligencia que solo oscureció el estado de ánimo de Federer.

Federer todavía estaba un poco dolido por el incidente posterior. «Honestamente, estar frustrado en un momento, creo que es normal», dijo. «Lo encontré un poco difícil. No es como si fuera conocido por tirar palabras y lo que sea. No es como si todo el estadio lo hubiera escuchado tampoco».

«No me merecía este, pero estoy parado aquí y obviamente estoy muy feliz»

Roger Federer

La derrota parecía inevitable ya que el cuarto set progresó mucho para la consternación audible de los muchos fanáticos de Federer. Por ahora, Rod Laver Arena estaba gimiendo al unísono con cada error de la raqueta suiza, cada juego precedido por intentos cada vez más desesperados de despertar al campeón aparentemente desvanecido. Sin embargo, Sandgren simplemente continuó superando y golpeando a su hombre, y en ocasiones, fue solo el servicio constante de Federer y su pura presencia lo que lo mantuvo en la competencia.

Con 5-4, Sandgren forzó tres puntos de partido en el servicio de Federer, pero cada vez que su derecha le fallaba. Volvió otra vez, dominando el desempate posterior, y estableciendo un 6-3 con otro as en el ancho. Pero con la victoria a su alcance, la magnitud de tal victoria parecía cobrar importancia en la mente de Sandgren. Federer salvó a los tres, y luego un séptimo a 7-6.

«Me siento un poco mal de alguna manera porque no sentí que hizo algo realmente malo», dijo Federer después.

«Es solo suerte en algún momento. También he estado en el otro lado. Estos solo pican y duelen. Pero podría haber parpadeado en el momento equivocado y agitarme. Eso hubiera sido todo».

En cambio, en medio de una tensión casi insoportable, Federer finalmente creó sus propios puntos de ajuste, aseguró el interruptor y obligó a un decisor a tomar 10-8.

En el ocaso de su carrera, Roger Federer todavía es capaz de conjurar lo casi imposible.

Cuando comenzó el quinto set, el corazón y las piernas de Sandgren parecían finalmente fallarle. Con el impulso detrás de él, Federer rompió un golpe de derecha para subir 4-2, la primera vez que había roto el servicio de Sandgren desde el sexto juego del partido unas tres horas antes.

Tres juegos después, un aliviado Federer finalmente selló su lugar en los últimos cuatro. Ahora ha ganado 102 juegos en el Abierto de Australia, pero este puede ser el más notable de todos.

«Puedo superar un partido como este, a través de un partido como Millman, sí, sí crees», dijo Federer sobre sus posibilidades de avanzar.

«Siempre creo hasta que se termina, nunca antes». Si bien los últimos tres partidos de Federer han sido largos y agotadores, todavía siente que le queda algo en el tanque.

«No sentía que desperdiciara demasiada energía emocional hoy porque entendí rápidamente que las cosas no eran exactamente como quería que fueran», razonó.

«En lugar de pensar en ellos, sentí que simplemente jugaría con eso, vería qué se podía hacer, ver si él podía alejarme o no. Cuando llegué al quinto set, pensé, ‘No lo hago’ No me siento físicamente exhausto como en contra de Millman. Me recuperé muy bien de ese partido. También tengo esperanzas porque siento que hoy no me pasé por completo.

«Realmente depende a veces cómo te sientes por dentro, cuánto te quita. Pero debo decir que me siento bastante bien en este momento».

Fuente: ausopen.com

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